masai

Masai, maasai, hyrdefolk i savanneområdet øst for Victoriasøen i Kenya og Tanzania. De udgør ca. 1,3 mio. og er inddelt i en række stammer. Den traditionelle erhvervsform er kvægdrift. Traditionelt har stammens mænd været opdelt i aldersklasser: krigere fra 16-17-års-alderen, ældre krigere fra 25-30-års-alderen samt de ældste, som har den politiske myndighed. Masaierne havde tidligere en stærk militær organisation, og de forsvarede deres områder både mod kolonisatorer og afrikanske agerdyrkende folk. Under kvægpesten i 1890 mistede de store områder, og en del blev bofaste med agerbrug. De holder deres kultur i hævd, og myndighedernes forsøg på at kommercialisere kvægbruget har ikke været vellykket. Som en presset minoritet i Kenya og Tanzania har de i en række organisationer kæmpet for retten til jord og selvbestemmelse.

Sprog

Masai, maasai eller maa tilhører den østnilotiske gren af den nilotiske sprogfamilie og tales af ca. 1,3 mio. i det sydlige Kenya og det nordlige Tanzania. Masai er et såkaldt VSO-sprog, dvs. at verbet altid kommer først i sætningen.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig