Mandarin, (via port. fra hindi mantri, af sanskrit mantrin 'rådgiver'), embedsmand i det førrepublikanske Kina. Mandarinerne blev frem til 1905 rekrutteret gennem et eksamenssystem baseret på studier af de kongfuzianske klassikere. Det strengt hierarkiske bureaukrati, de virkede i, gik tilbage til Zhoudynastiet, dvs. cirka 1000-255 f.Kr.