Sankt Nicolaus, maleri i kirken San Sebastiano i Venedig. Malet af Tizian. Sankt Nicolaus var en katolsk helgen, der i 1600-tallet af hollandske indvandrere indførtes i Nordamerika og her fik navnet Santa Claus.

.

Artikelstart

Julemanden er ifølge moderne tradition en gammel mand med langt hvidt skæg og rød dragt, som kommer med julegaver til børnene.

Oprindelse

julemanden er i sin oprindelse børnenes helgen Sankt Nicolaus. Hans navnedag er den 6. december. Første gang, man hører om ham, er dog i forbindelse med børnedagen (de uskyldige børns dag) den 28. december. Kirken havde besluttet, at man én gang om året skulle mindes alle de børn, der måtte lade livet, da Herodes beordrede sine soldater at dræbe alle spædbørn i håbet om, at det nyfødte Jesusbarn var blandt dem (Matth. 2,16). På den årlige mindedag fik børnene lov til at slå sig løs i kirken og i klosterskolerne. De valgte også deres egen biskop, som ledede løjerne. De fik udleveret en medalje med narrebispens navn på den ene side og et portræt af Nicolaus på den anden.

Julemandens navn

I Holland kaldes julemanden Sinterklaas, egentlig Sint-Nicolaas, og under dette navn fulgte han med de første udvandrere til USA, hvor han blev kendt under navnet Santa Claus eller blot Santa. Efter amerikansk forbillede lod den dansk-norske tegner og forfatter Louis Moe julemanden bo på Nordpolen (Julemandens Bog, 1898). Nu om dage er der dog blandt danske børn enighed om, at julemanden bor i Grønland, hvorfra han ved juletid rejser rundt i verden i sin rensdyrtrukne kane og deler gaver ud.

Julemandens udseende

Julemandens udseende blev definitivt fastlagt gennem Coca-Colas illustrerede annoncer i 1930'erne, hvorimod det forhold, at han med dyb stemme hilser sine omgivelser med "ho-ho-ho", langt senere blev importeret fra USA.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig