freakshow

Freak show på Svendborg sommermarked, ca. 1900. Kæmpedamer var en del af markedspladsernes underholdning. Rosa Rosalia underholdt med sang, og hun bar ved hjælp af et jernkorset den tungeste af de tilstedeværende herrer opretstående på sit bryst.

.

Artikelstart

Et freakshow var i 1800-tallet og første halvdel af 1900-tallet en forevisning af personer eller dyr med medfødte fysiske misdannelser eller afvigende udseende i cirkus eller sideshows, på "folkemuseer" eller på markedspladser. Der deltog bl.a. mennesker med vækstforstyrrelser (dværg- eller kæmpevækst) af begge køn, meget overvægtige eller undervægtige mennesker, folk med ekstrem hårvækst (hirsutisme) og siamesiske tvillinger.

Faktaboks

Etymologi

fra engelsk; 1. led freak betyder nu 'vanskabning, kuriositet', men oprindelig 'grille, lune'. Ordet er af uvis oprindelse.

Personer med afvigende udseende har været forevist siden renæssancen, bl.a. på engelske markedspladser. Med showmanden P.T. Barnums American Museum (1841) blev freakshows en del af underholdningsindustrien. En særlig gruppe udgjorde de såkaldte fodkunstnere, mennesker uden arme, der fx kunne spille violin eller skyde med bue og pil med fødderne.

De fleste "freaks" var professionelle showfolk, der havde opøvet færdigheder inden for en eller flere discipliner og selv deltog i iscenesættelsen af deres show. En undtagelse herfra var mennesker fra fremmede kulturer, der i 1800-tallet blev fremvist som "freaks", bl.a. de såkaldte tallerkennegre. Der var i flere tilfælde tale om bedrag, som når mentalt udviklingshæmmede personer på grund af en speciel hovedform blev forevist som "oprindelige aztekere".

Freakshows i Danmark

Flere freakshows kom i 1800-tallet til Danmark, men bortset fra shows med dværge og kæmper slog de sjældent an hos publikum. I begyndelsen af 1900-tallet blev freakshows især vist på Dyrehavsbakken, men forsvandt de fleste steder i løbet af 1930'erne. Fra at være personer, der påkaldte sig interesse ved deres afvigelse fra det normale, blev "freaks" i stigende grad opfattet som sygdomstilfælde, og det blev betragtet som uetisk at forevise dem mod betaling.

På film

Den amerikanske instruktør Tod Browning skabte i 1932 den kontroversielle film Freaks, hvor de fleste roller blev spillet af vanskabte personer.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig