Forestillingen om et liv efter døden forekommer at være til stede nærmest så langt tilbage i menneskehedens historie, som vi kan følge den. Fx er den bærende i det meste af gravkulturen, og den er skriftligt bevidnet i såvel de mesopotamiske kulturer som i Egypten (se Dødebog). Den er desuden grundlæggende i tanken om reinkarnation. I det hele taget optræder forestillingen om en tilværelse på den anden side døden i et væld af udformninger.

I Det Gamle Testamente er tanken gennemgående i lighed med oldtidens græske religion, at de døde mere eller mindre skyggeagtigt havner i et dødsrige. Først i det vel yngste skrift i Det Gamle Testamente, Daniels Bog fra 160'erne f.Kr., optræder forestillingen om en opstandelse til en dom efter gerninger, og hvor der venter dem med de gode gerninger evigt liv, de andre evig forhånelse og afsky, dvs. fortabelse (se Dan 12,1-3).

I Det Nye Testamente udfolder forestillingen om evigt liv sig både i tanken om et ophold i jorden forud for en opstandelse til dom ved Jesu genkomst (se Første Thessalonikerbrev 4,13-17) og i tanken om en fortsættelse umiddelbart efter døden (se lignelsen om den rige mand og Lazarus i Lukasevangeliet 16,19-31).

Igennem kirkens historie er tanken om et svigt liv udfoldet i omfattende beskrivelser af såvel de frelstes som de fortabtes skæbne. Det begynder i nogle af de såkaldte nytestamentlige apokryfer og når et foreløbigt højdepunkt i Dantes værk Den Guddommelige Komedie fra begyndelsen af 1300-tallet.

En særlig udgave af forestillingen optræder i Johannesevangeliet, hvor det hedder, at den, der tror, får evigt liv allerede i dette liv, hvoraf det fremgår, at adjektivet evigt her mere bliver en kvalitets- end en kvantitetsbestemmelse.

Evigt liv kan indholdsbestemmes som dette at kende, dvs. leve i fællesskab med, Faderen og Sønnen (Johannesevangeliet, 17,3). Evigt liv modsvares af evig straf eller evig fortabelse, der undertiden opfattes som det ikke at få evigt liv.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig