Deus ex machina, (lat. 'guden fra maskinen'), begreb fra antikkens teater, som angav, at en gud i slutningen af et drama gjorde sin entré fra himlen vha. scenemekanik og greb afgørende ind i handlingen. Siden er begrebet kommet til at stå for en dramaturgisk effekt, hvor fx en person eller en afsløring pludselig løser op for de dramatiske komplikationer; det regnes oftest for en påklistret nødløsning.