Det græske alfabet er det alfabet, der bruges til at skrive græsk med. Alfabetet findes i en nygræsk og en oldgræsk version. De græske bogstaver bruges ofte som symboler og betegnelser inden for matematik og andre naturvidenskabelige fag.

Efter oldtidens grækeres opfattelse stammede det græske alfabet fra det fønikiske og var bragt til Grækenland i mytisk tid af kong Kadmos eller kong Danaos. Den moderne forskning tilslutter sig traditionen om oprindelsesstedet, men diskuterer stadig, hvornår og hvordan det fællessemitiske konsonantalfabet har udviklet sig til det græske alfabet. De ældste græske alfabetindskrifter er fra omkring 750 f.v.t., men indførelsen er formentlig sket noget tidligere.

Det græske alfabets bogstaver

bogstav talværdi navn, oldgræsk translitteration
oldgræsk nygræsk
Α, α 1 alfa a a
Β, β 2 beta b v
Γ, γ 3 gamma g g
Δ, δ 4 delta d d
Ε, ε 5 epsilon e e
Ζ, ζ 7 zeta z z
Η, η 8 eta e i
Θ, θ 9 theta th th
Ι, ι 10 iota i i
Κ, κ 20 kappa k k, g
Λ, λ 30 la(m)bda l l
Μ, μ 40 my m m
Ν, ν 50 ny n n
Ξ, ξ 60 xi x x
Ο, ο 70 omikron o o
Π, π 80 pi p p, b
Ρ, ρ 100 rho r, rh1 r
Σ, σ, ς 200 sigma s s
Τ, τ 300 tau t t, d
Υ, υ 400 ypsilon y i, y
Φ, φ 500 fi ph, f f
Χ, χ 600 chi ch ch, h
Ψ, ψ 700 psi ps ps
Ω, ω 800 omega o o

1rh forekommer kun i begyndelsen af ord.

Alfabetets historie

Grækerne overtog det fønikiske alfabets tegn og navne, men omtydede visse tegn til tegn for vokaler, der ikke noteres i de semitiske alfabeter. Herved blev Α, Ε, Ι, Ο og Υ tegn for vokaler. Mange forskere anser desuden alfabetets sidste konsonanter Φ, Χ og Ψ for græske nydannelser.

I begyndelsen skrev grækerne, som fønikierne, fra højre mod venstre, ligesom man stadig gør på arabisk og hebraisk. I indskrifter brugte man en tid også bustrofedon, hvor skriveretningen skifter ved hver linje, men fra omkring år 500 f.Kr. blev retningen fra venstre til højre enerådende.

De græske bystater udviklede mange forskellige alfabetvarianter. Hovedtyperne opdeles i vestgræsk, der er forlæg for det latinske alfabet og bl.a. brugtes på Sicilien og i Syditalien, og østgræsk, det senere græske standardalfabet. De vigtigste forskelle ligger i tegnene Η og Ω: Η hed oprindelig heta og betegnede h, men da aspiration forsvandt i de aioliske og joniske dialekter, blev bogstavet omtydet til langt e (eta). Forskellen ses især tydeligt i de to stavemåder af navnet "Herakles": på gammelattisk med mange vestgræske træk ΗΕΡΑΚΛΕΣ, på jonisk ΗΡΑΚΛΗΣ. Ω, langt o, synes at være en jonisk opfindelse. I 403 f.Kr. blev det joniske alfabet officielt indført i Athen og derpå næsten enerådende i alle græsktalende områder.

Lyden h, der kun bruges initialt foran vokal og ved rho, kunne i klassisk græsk skrives med tegnet ⊢, spiritus asper 'hårdt pust', mens ⊣, spiritus lenis 'blødt pust', angav, at ordet ikke var aspireret. Spiritus markeres i trykte tekster med ‛ og ', foran store begyndelsesbogstaver eller over ordets første vokal- eller diftongtegn. De to tegn bruges fx i ‛ΕΛΛΑΣ 'Hellas' og 'ΑΘΗΝΑΙ 'Athenai'.

Allerede de ældste alfabetrækker, alfabetarier, fra ca. 700 f.Kr. har den faste bogstavrækkefølge, som blev overtaget fra fønikierne. Den faste rækkefølge gav senere grækerne mulighed for at bruge alfabetet til både tal- og nodetegn. Grækerne overtog de fønikiske bogstavnavne, men omdannede dem til meningsløse ord, der begyndte med den lyd, bogstavet repræsenterede.

I løbet af oldtiden opstod der flere skriftformer afhængigt af skrivematerialet. I middelalderen fik de små bogstaver omtrent de former, som stadig bruges i Grækenland og i udgaver af oldgræske tekster og som videnskabeligt tegnsæt. Det kyrilliske alfabet er dannet af det græske.

Det græske sprog havde oprindelig musikalsk accent, og den accentuerede vokal havde højt toneleje. I hellenistisk tid indførtes accenttegn til angivelse af udtale: Akut, fx ά, angav stigende tone, gravis, fx ὰ, fravær af stigende tone, og cirkumfleks, fx α̂, stigende og derefter faldende tone, fx ‛Ελλάς og 'Αθη̂ναι. Accentsystemet var i brug i nygræsk skrift indtil 1982, hvorefter kun akut benyttes. Samtidig blev også angivelsen af spiritus afskaffet efter at have været uden praktisk betydning i ca. 2000 år.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig