Ålegræs kan opbygge stor biomasse og spiller dermed en vigtig rolle i kystnære økosystemer. Af /Biofoto/Ritzau Scanpix. Begrænset anvendelse

biomasse

Artikelstart

Biomasse er den samlede masse af dyr, planter og andre levende organismer i et område. Biomasse måles som masse (tørvægt) pr. arealenhed, fx i kg pr. m2, eller i energienheder, fx kJ pr. m2.

Jordens samlede biomasse

Selv om man stadig kan se gnuer og andre store dyr på savannen i Afrika, så er verdens samlede biomasse af vilde dyr i dag kun en lille brøkdel af biomassen af husdyr.

Den samlede biomasse på jorden anslås at ligge på omkring 550 milliarder ton kulstof (carbon). Dette tal omfatter dog kun biomassen af planter og dyr, men ikke bakterier. Det er stadig usikkert, hvor stor den samlede biomasse af bakterier på jorden er. Nogle mener, at den er af samme størrelsesorden som biomassen af dyr og planter, andre at den er langt mindre. Uenigheden opstår ikke mindst, fordi vores viden om bakterieforekomsten i havbunden, i dybhavet og dybt i jorden er begrænset.

Planter, der kan lave fotosyntese, udgør 99 procent af Jordens biomasse, knap 1 procent er heterotrofe planter (der ikke kan lave fotosyntese), og kun 0,1 procent er dyr.

I tropiske regnskove er biomassen i gennemsnit 45 kg pr. m2, i danske bøgeskove 30 kg og i ørkener mindre end 0,7 kg pr. m2. Biomassen i havene er i gennemsnit 0,01 kg, målt fra top til bund i en vandsøjle med et areal på 1 m2.

Biomasse som brændsel

Brændestabel i skov ved Hjarbæk Fjord.
Brændsel
Af /Ritzau Scanpix.

Ordet biomasse bruges også om brændsler, der er baseret på ikke-fossilt organisk materiale, især halm og træ. Brugen af biomasse til energiformål er omdiskuteret.

Fortalerne påpeger især, at da der er tale om afbrænding af nyligt produceret plantemateriale, påvirkes jordens CO2-balance ikke eller kun i ringe grad, da den CO2, der frigøres ved afbrændingen, er optaget i planterne kort tid forinden.

Modstandere påpeger, at især når det drejer sig om træ, kan tidsforskydningen mellem CO2-optag ved træets vækst og CO2-frigivelse ved afbrænding være betydelig. Desuden kan der være andre miljøproblemer knyttet til produktionen af biomasse til brændselsformål, og produktionen udleder også CO2 fra maskiner, jordbearbejdning o.l.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig