Avant la lettre er et udtryk, der benyttes om ældre tiders kobberstik og raderinger før deres titel, undertekst, signatur eller dedikation kan ses at være blevet indgraveret i kobberpladen. Der blev normalt trykt et begrænset antal, hvoraf nogle er prøvetryk. Efter tilføjelse af titel m.m. blev kobberstikket trykt færdigt i større oplag après la lettre.