William Stanley Jevons

Faktaboks

William Stanley Jevons
født:
1. september 1835
død:
13. august 1882

William Stanley Jevons, 1.9.1835-13.8.1882, britisk økonom, professor ved Owens College, Manchester 1866-76 og ved University College, London 1876-80. Jevons var en af grundlæggerne af moderne økonomisk teori. Hans hovedværk set med nutidens øjne er The Theory of Political Economy (1871), hvori han startede den "marginale revolution" og neoklassisk økonomisk teori, uafhængigt af Antoine Augustin Cournots tidligere fremsatte tanker, af de samtidige Carl Menger og Léon Walras, og uden i væsentlig grad at påvirke den lidt senere Alfred Marshall. Allerede i 1858 havde Jevons indset, at "økonomisk teori videnskabeligt set er en slags matematik, hvori man kalkulerer årsager og virkninger af menneskers aktiviteter og viser, hvordan resurser bedst kan anvendes". Hans første forsøg (1862) på at vinde gehør for idéerne om, at den marginale nytte og ikke den samlede nytte var afgørende for en vares pris, var uden virkning. Hverken Jevons eller Walras var matematikere af uddannelse, og det var Jevons' ven, den danske økonom Harald Westergaard, som var den første til at gøre opmærksom på, at den matematik, det var korrekt at anvende, var maksimering af en funktion under bibetingelser. Det varede årtier, før den nye teori trængte igennem.

Først med bogen The Coal Question (1865) var Jevons blevet kendt som økonom. Han gjorde heri rede for, at kul var en udtømmelig resurse, og at engelsk industri ville få problemer i konkurrencen med specielt USA. I forbindelse med diskussioner af guldprisens udvikling ydede Jevons væsentlige bidrag til teorien om prisindeks, ligesom han bidrog til mange andre områder af økonomisk teori og til logikken. Jevons omkom ved en drukneulykke.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig