William Morris - britisk kunsthåndværker

Faktaboks

William Morris
født:
1834
død:
1896

William Morris, 1834-1896, britisk kunsthåndværker, maler, forfatter, bogtrykker og social reformator. William Morris, der var en central skikkelse inden for Arts and Crafts-bevægelsen, betegnes ofte som det moderne kunsthåndværks fader, og med sin karakteristiske planteornamentik fik han stor indflydelse på bl.a. jugendstilen.

Som teologistuderende ved Oxford University 1853-55, hvor han indledte et livslangt venskab med Edward Burne-Jones, udviklede Morris den interesse for middelalderen, der blev inspirationskilde for hans produktion og virke.

1856-57 arbejdede han hos arkitekt Georg Edmund Street (1824-81), men under indflydelse af den prærafaelitiske maler og digter Dante Gabriel Rossetti kastede han sig for en periode over maleriet og lavede bl.a. Queen Guinevere, også kaldet La Belle Iseult (1858, Tate Gallery), hvor Jane Burden (1839-1914), som han giftede sig med i 1859, er model.

Efter brylluppet lod Morris vennen Philip Webb opføre villaen Red House i Kent, og sammen med en række venner udførte han udsmykningen af villaen. Samarbejdet førte i 1861 til grundlæggelsen af firmaet Morris, Marshall, Faulkner & Co. (fra 1875 Morris & Co.), hvis produkter inden for møbler og inventar adskilte sig markant fra den victorianske smag.

Målet var at genoplive middelalderens stabile håndværkstraditioner, og som protest mod industrialismens mekanisering og masseproduktion fremstillede de håndlavede møbler, tapeter, tekstiler, farvede vinduesglas og andre dekorative produkter. Håndværksfremstillingen viste sig dog dyr, og de høje priser udelukkede en stor del af befolkningen som kunder.

Også William Morris' forfatterskab var stærkt inspireret af middelalderen, bl.a. The Defence of Guinevere (1858), Life and Death of Jason (1867) og hovedværket, The Earthly Paradise, 1-3 (1868-70), hvor Morris i en serie digte, baseret på klassiske og middelalderlige kilder, udviklede en utopisk socialisme.

Industrisamfundets ødelæggelse af skaberglæden ved arbejdet gjorde Morris til politisk agitator. I tidsskrifter og i romanen News from Nowhere (1892) skildrede han, påvirket af vennen Peter Kropotkin, et anarkistisk samfund uden regering. Morris' interesse for nordisk middelalder affødte bl.a. Story of Sigurd the Volsung and the Fall of The Nibelungs (1876) og oversættelser af islandske sagaer.

1891 oprettede William Morris trykkeriet The Kelmscott Press, hvortil han selv designede skrifttyper og titelblade, fik produceret særligt, håndgjort papir og tilrettelagde og trykte bøgerne.

Læs mere om billedkunst i Storbritannien.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig