William Bateson

Faktaboks

William Bateson
Født
8. august 1861, Whitby, Yorkshire
Død
8. februar 1926, London

William Bateson.

.

William Bateson var en engelsk biolog, en af genetikkens grundlæggere. Han var i 1905 den første til at bruge ordet genetik (på engelsk genetics) om biologisk arvelighedslære.

Efter skolen, hvor Bateson betegnedes som "en vag dreng uden mål", kom han til universitetet i Cambridge, hvor han uddannede sig til zoolog og botaniker. Fra 1883 tilbragte han et par år i USA, hvor han bl.a. undersøgte evolution og variation hos biller. Han søgte at forstå de symmetri- og leddelingslove, som styrer levende væseners organiske mønstre.

Hjemvendt til Cambridge som forsker og underviser udgav han i 1894 værket Materials for the Study of Variation, Treated with Special Regard to Discontinuity in the Origin of Species, hvor han på basis af omfattende feltstudier argumenterer for, at arter ikke udvikler sig gradvis, som Charles Darwin mente, men diskontinuert, dvs. ved en serie spring fra en form til en anden. Værket var et led i kontroversen mellem de darwinistiske såkaldte biometrikere, som holdt på jævnt varierende egenskaber, og mutationisterne, der mente, at nye arter opstår ved pludselige forandringer (mutationer).

I 1900 stødte Bateson på den østrigske munk Gregor Mendels epokegørende, men helt oversete studier fra 1865 af arvegangen hos ærter. De understøttede Batesons teori om diskontinuert arv. Han fik Mendels afhandling oversat og virkede for etableringen af arvelighedsforskning som en selvstændig biologisk disciplin. Han påviste, at arvegangen i medfødte stofskiftesygdomme kunne gives en klar mendelsk fortolkning, og han opdagede, at gener kunne vekselvirke indbyrdes.

Bateson accepterede aldrig idéen om naturlig selektion og nåede ikke at opleve syntesen af darwinisme og genetik.

Han opkaldte sin søn, den senere antropolog Gregory Bateson, efter Gregor Mendel.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig