Toni Morrison

Faktaboks

Toni Morrison

Chloe Anthony Wofford

født:
18. februar 1931
død:
5. august 2019

Toni Morrison. Foto fra 2010.

.

Toni Morrison var en afroamerikansk forfatter. Hun blev i 1993 tildelt Nobelprisen i litteratur. Morrison er født og opvokset i Midtvesten (Ohio), men med familierødder i Syden; uddannet ved Howard University, Washington, D.C., og Cornell.

Hun arbejdede som forlagsredaktør ved Random House, New York, og underviste ved flere universiteter i USA; fra 1989 var hun tilknyttet Princeton University som den første sorte kvinde i en sponsoreret lærestol ved et privat øststatsuniversitet.

I et forfatterskab præget af stærke lyriske og mytiske kvaliteter beskæftigede Toni Morrison sig indgående med afroamerikanske kvinders forhold i fortid og nutid, specielt inden for rammerne af selve det afroamerikanske samfund.

Sit brede nationale gennembrud fik Toni Morrison med Song of Solomon (1977, da. Salomons sang, 1978) om Milkman Dead, som søger sin identitet i en familiehistorie, hvor volden og slaveriet har sat deres tragiske spor. På det tidspunkt havde hun udgivet to romaner, The Bluest Eye (1970, da. Blå blå øjne, 1994) om en ung sort piges besættelse af tanken om hvide skønhedsforestillinger og Sula (1973, da. 1985) om venskabet mellem to yngre kvinder, der konstaterer opbrud i familie-, venskabs- og kærlighedsrelationer.

Tar Baby (1981, da. 1996) foregår i Vestindien og handler om moderskab og — for første gang i forfatterskabet — om forholdet mellem sorte og hvide. Den Pulitzerpris-belønnede Beloved (1987, da. Elskede, 1988) er en historie om en slavemors drab på sit barn for at spare det for en tilværelse som slave.

I Jazz (1992, da. s.å.) fortælles om vold og stærke følelser i Harlem i 1920'erne. Samme år udkom "William E. Massey Sr. Lectures" fra 1990 under titlen Playing in the Dark. Whiteness and the Literary Imagination (da. Mørkespil. Hvidhed og den litterære fantasi, 1994), der kritisk udforsker følgerne af den uudsagte præmis for den litterære fantasi, nemlig at amerikansk litteratur traditionelt har været rettet mod en hvid læserskare.

Hjemkomst- og syndebukstemaer gennemspilles i Paradise (1997, da. Paradis, 1998), en roman om politisk antændte sammenstød mellem racer og køn i et ellers stabilt sort samfund i Oklahoma i 1970'erne.

Sammen med sønnen Slade Morrison og illustratoren Giselle Potter har hun lavet børnebogen The Big Box (1999, da. Den store brune kasse, 2000), en lignelse om frihed og tvang.

Love (2003, da. Kærlighed, 2004) er en roman, fortalt med tidsforskydninger, om en afdød hotelejer, der længe efter sin død øver stærk indflydelse på sine omgivelser. Remember: The Journey to School Integration (2004) er en fotodokumenteret bog til børn om kampen mod raceadskillelsen i 1950'ernes USA.

Toni Morrison var en af de væsentligste inspiratorer for "Black Studies" i USA. Som den første sorte kvinde fik hun Nobelprisen i litteratur i 1993, og i 2012 blev hun tildelt USA's største civile hædersbevisning, The Presidential Medal of Freedom, af præsident Barack Obama.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig