Theodore Dreiser

Faktaboks

Theodore Dreiser
født:
1871
død:
1945

Theodore Dreiser.

.

Theodore Dreiser.

.

Theodore Dreiser, 1871-1945, amerikansk forfatter. Som flere andre samtidige naturalistiske forfattere begyndte han en karriere som journalist i Chicago og siden i New York. Hans første, epokeskabende roman, Sister Carrie (1900, da. 1929), blev kun med nød og næppe trykt. Den blev anset for umoralsk, da Dreiser skildrer hovedpersonen Carries "løse" seksuelle forhold til to mænd uden at tage afstand. Dreiser klarede sig derefter økonomisk som redaktør af et tidsskrift, der publicerede historier om forretningsmænd med succes; et materiale, Dreiser forvandlede til en trilogi om Frank Cowperwood baseret på en Chicago-multimillionærs liv, der ønsker at lægge både verden og kvinderne ned (The Financier, 1912; The Titan, 1914; The Stoic, 1947). Dreiser forstod det pirrende i Chicagos energisk producerende maskiner og det udfordrende varetilbud. Både Carrie og Clyde Griffiths (i An American Tragedy, 1925, da. 1928) drages mod storbyen og dens nye forvirrende tegnverden. Hotellerne er vigtige symboler, der lover glamourøs seksuel promiskuitet og social mobilitet. Men drift og social ambition går sjældent op i en enhed hos Dreiser. Han bryder med dannelsesromanens traditionelle forestillinger om hjemkomst og ægteskab og med andre symboler på social stabilitet og personlig identitet. Personers tilfældige møde og efterfølgende affære — som Carrie og Hurstwoods i Sister Carrie — bliver afgørende for begge: Carrie stiger til succes på scenen, Hurstwood falder ned i glemslen. Clydes opstigen forhindres af hans forhold til en fabrikspige.

Carrie i sit hotelværelse, Hurstwood i herberget på Bowery, Clyde i dødscellen — Dreiser ser dem alle uden moraliseren i bevægelse, i drift, hjemløse. Fra Dreiser går der linjer frem til Scott Fitzgerald, men også til Don DeLillo.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig