Soto-zen, en af de to hovedgrene af zenbuddhismen; den anden er Rinzai-zen. Soto-skolen blev skabt på basis af Japans første zen-kloster, oprettet 1227 af Dogen efter studier i Kina. I retningens meditationspraksis lægges især vægt på za-zen, siddende meditation, og på den gradvise oplysning gennem et fast træningsprogram og et klosterliv med arbejde og disciplin. Men Soto-zen er også folkelig; den har ca. 2 mio. tilhængere (2000), og retningens templer fungerer som andre japanske buddhist-templer med begravelser, mindehøjtideligheder og sutra-recitation.