Soto-zen er en af de tre hovedgrene af zenbuddhismen; de andre er Rinzai-zen og Obaku-zen. Soto-zen blev stiftet i 1227 af Dogen efter dennes studier af chan-buddhismens caodong i Kina. I retningens meditationspraksis lægges især vægt på zazen eller shikantaza, siddende meditation, og på den gradvise oplysning gennem et fast træningsprogram og et klosterliv med arbejde og disciplin. Men Soto-zen er også folkelig; den har ca. 2 mio. tilhængere (2000), og retningens 15.000 templer fungerer som andre japanske buddhist-templer med begravelser, mindehøjtideligheder og sutra-recitation.