Sierra Leone - geografi

Sierra Leone - geografi, Sierra Leone ligger på den vestafrikanske kyst mellem Liberia mod SØ og Guinea mod nord. Inden for kystzonen består landet af plateauer i forskellige niveauer, og mod NØ rejser isolerede bjerge sig fra plateauet.

Klimaet er tropisk monsunklima med sydvestlige vinde fra april/juni til oktober/november, der giver regntid. Middelnedbøren er rigelig, over 4000 mm ved kysten, men aftager ind i landet til 1900 mm længst mod nord. Temperaturen er konstant året igennem (24-27 °C i middel), og ved kysten er der små udsving fra dag til nat. Inde på plateauerne er der lidt køligere og større døgnudsving.

Kystzonen er op til 40 km bred og veksler mellem mangroveområder og lange sandstrande foran ferskvandssumpe og laguner. Kun den høje klippehalvø med hovedstaden Freetown bryder den flade kyst. Permanent opdyrkede marker, svedjebrug og sekundær skov har erstattet den oprindelige regnskov, der kun står tilbage i isolerede partier.

Plateauområdet opdeles af en forkastning i et centralt plateau (50-200 m) og et indlandsplateau (400-600 m). De består af nederoderet grundfjeld dækket af erosionsmateriale, der i store områder er hård laterit. Plateauet er opdelt af dybe floddale, og inselberge rejser sig over det flade land. Området har en del mineraler, der udvindes fra både jordlagene, floddalenes aflejringer og grundfjeldet. Store områder er oversvømmet i regntiden, og der er mange sumpe i floddalene. Her og på deres terrasser er der intensiv opdyrkning, mens plateauet mange steder ligger hen med en sparsom græsbevoksning på meget næringsfattig jord.

Befolkning. Sierra Leone er efter afrikanske forhold ret tætbefolket (ca. 60 indb. pr. km2), men indlandsplateauet er tyndtbefolket. Den oprindelige befolkning består af ca. 20 etniske grupper; talrigest er mende i SØ og temne i NV. Den kreolske befolkning (2%) er efterkommere af frigivne slaver, der via Storbritannien kom til landet. I Freetown udgør libanesere og indere en lille, men økonomisk indflydelsesrig gruppe. Borgerkrigen umuliggjorde indtil 2002 fremskaffelse af brugbare statistiske data; titusinder blev dræbt, og i 1998 blev det vurderet, at de to nabolande rummede 400.000 flygtninge fra Sierra Leone, mens endnu flere var internt fordrevne. Den årlige befolkningsvækst anslås til 2,3% og middellevetiden er blot ca. 40 år, bl.a. pga. stor spædbørnsdødelighed. Omkring 60% af befolkningen bor på landet og har den udvidede familie som det økonomiske og sociale grundlag.

Erhverv og økonomi. Landbruget beskæftiger en stor del af befolkningen, mens minedrift bidrager med 3/4 af eksporten. Industrisektoren er meget lille. Energiforsyningen baserer sig på træ som husholdningsbrændsel og importerede olieprodukter. Landbruget er traditionelt svedjebrug med afbrænding og langtidsbrak, og der dyrkes en bred vifte af afgrøder som ris (bjergris), jordnødder, hirse, kassava, majs, bomuld og bønner. I den sydlige del er der desuden oliepalmer, kaffe, kakao og colanødder. I nord holder fulani det tsetse-resistente ndami-kvæg, mens agerbruget begrænses af mindre nedbør og kort vækstsæson. Som modsætning hertil er der arbejdsintensiv dyrkning af ris (vådris, paddy) og grøntsager i floddalene og på kystsletten. Nyopdyrkning af vådområder med ris har været støttet siden kolonitiden, uden at det er lykkedes at skabe selvforsyning med de basale fødevarer. Vigtigste eksportafgrøder er kaffe og kakao.

Minedriften omfattede inden borgerkrigen nogle få moderne virksomheder og hertil en stor gruppe lykkejægere, der mere eller mindre lovligt vaskede guld og diamanter. Mineselskaberne udvandt også guld og diamanter og hertil rutil (titanmalm), som landet var verdens næststørste (efter Australien) eksportør af. Borgerkrigen lammede meget af minevirksomheden, men den illegale udvaskning tog til og var stærkt medvirkende til finansiering af de stridende grupper.

Transporten foregår på veje og i et vist omfang som flod- og kystsejlads; landets jernbanenet er nedlagt. I 1989 blev der åbnet en hovedvej mellem Freetown og Monrovia i Liberia som led i det vestafrikanske kystvejsprojekt.

Læs mere om Sierra Leone.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig