Shangdynastiet, det første kinesiske dynasti, der har efterladt skriftligt materiale; det bestod ca. 1600-ca. 1050 f.Kr. Shangdynastiet kendes dels fra udgravninger af byer og gravpladser, dels fra indskrifter på orakelben. Der er udgravet flere store Shangbyer med massive mure af stampet jord og komplicerede palads- og tempelanlæg. I tilknytning hertil er der fundet rige grave med bronzekar, jadegenstande og stridsvogne og af ofrede mennesker og dyr. Ved byen Anyang er der udgravet et kultcenter tilknyttet den sidste Shanghovedstad. Fra orakelindskrifterne fundet der kendes navnene på 29 Shangkonger. De rådede over hære på flere tusinde mand og herskede over dele af det nordlige og østlige Kina. Der blev bedt og ofret til de afdøde konger, der virkede som mellemled til en højeste gud, der bestemte over høst og krigslykke.