Saint Thomas

Saint Thomas. Hovedbyen Charlotte Amalie har en naturlig havn, som årligt besøges af mange krydstogtskibe.

.

Saint Thomas. Fort Christian i Charlotte Amalie.

.

Saint Thomas, (da. Sankt Thomas), næststørste ø i U.S. Virgin Islands, tidl. Dansk Vestindien; 83 km2, 51.600 indb. (2010). Øens stærkt kuperede, vulkanske landskab (højeste punkt 474 m) og en lang tørtid begrænser landbrugsmulighederne. Til gengæld har hovedbyen, Charlotte Amalie, med sin fremragende naturhavn gjort Saint Thomas til et af Caribiens handels- og turistcentre. Byen er nu hovedstad i det amerikanske territorium og en vigtig krydstogtshavn.

Historie

Øen koloniseredes fra 1657 af hollændere og fra 1666 af danskere, der så de gode muligheder for handel, som naturhavnen frembød. Den danske kolonisering blev permanent i 1672, og ved havnen opførtes Christiansfort; i tilknytning hertil opstod byen Charlotte Amalie. Skønt Saint Thomas blev opdyrket med slavebaserede sukkerplantager, forblev havnen det vigtigste. Gennem 1700-t. udviklede den sig til et driftigt centrum for vareudveksling i Caribien, især i krigstider, hvor det neutrale Dannebrog trak mange andre nationers købmænd og skibsredere til. I løbet af 1800-t. blev havnen flittigt anvendt af dampskibe, som tog kul og proviant om bord og benyttede sig af de moderne havnefaciliteter. Fra 1870'erne blev anløbene færre, og indtægterne faldt. I 1917 solgtes Saint Thomas som en del af Dansk Vestindien til USA. Havneanlægget forblev dog på danske hænder indtil 1993, da ØK solgte det.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig