SETI

SETI. For at finde et evt. intelligent radiosignal fra rummet er det nødvendigt at analysere meget store datamængder. SETI@home er et projekt ved University of California, Berkeley, der udnytter Internettets mange computere til dataanalyse. Man tilmelder sig projektet ved at hente et program over nettet, hvorefter man får tilsendt datapakker, som stammer fra radioteleskopet Arecibo i Puerto Rico, til analyse. Programmet kører som pauseprogram og udnytter dermed computerens ledige kapacitet. Ved at analysen således spredes på flere hundrede tusinde frivillige, kan den udføres hurtigere end med den hurtigste supercomputer. Skærmbillede fra programmet som det så ud i 2000.

.

SETI, Search for Extraterrestrial Intelligence, forskningsprogrammer, der søger at finde bevis for intelligent liv uden for Jorden. Det foregår oftest ved at søge i radioteleskopers observationer af stjerner eller stjernehobe i rummet efter signaler, der måtte komme fra teknisk udviklede civilisationer. Signalerne antages at ville kunne findes i mikrobølgeområdet enten som tilsigtede beskeder nær universelle bølgelængder, fx spektrallinjer fra brint- eller vandmolekyler, eller som følge af udstråling fra teknisk virksomhed i almindelighed. Jordens egne radio-, tv- og radarsignaler har forplantet sig udad i rummet i mange årtier nu, forbi hundredvis af stjerner og mulige planetsystemer, og ville kunne opfanges dér med udstyr af den type, SETI benytter.

Den første systematiske eftersøgning efter liv i Universet blev foretaget af den amerikanske astronom Frank Drake (f. 1930) i 1960. I 1960'erne havde både USA og Sovjetunionen programmer for SETI. NASA ophørte med at finansiere SETI i 1993, men privatfinansierede forskningsprogrammer er fortsat aktive.

Det største og bedst kendte SETI-projekt, SETI@home ved University of California, Berkeley, er et internetprojekt, begyndt i 1999, der udnytter de tilmeldte computeres ledige kapacitet. Det har haft over 5 mio. deltagere og er dermed det hidtil største eksempel på grid computing. De medvirkende computere (hovedsagelig pc'er) har sammenlagt kørt i mere to mio. år. Man har identificeret flere signaler af mulig interesse for SETI, men alle hidtil undersøgte signaler blandt disse har vist sig at stamme fra jordiske signalkilder. Der er endnu (2006) ikke opfanget signaler, der utvetydigt stammer fra teknisk virksomhed uden tilknytning til Jorden.

SETI kan også foretages ved andre bølgelængder, bl.a. optiske, og kan derved udnytte de teleskoper, der leder efter tegn på planeter omkring sollignende stjerner. SETI-data udnyttes også til grundlæggende astrofysiske undersøgelser, fx af brints udbredelse i Mælkevejssystemet.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig