Rottnest Island set fra oven
Rottnest Island set oven fra med udsigt ind mod det australske fastland.

Rottnest Island er en lille ø på 19 km2 ud for Perth i Western Australia. Man har fundet 30.000 år gamle arkæologiske levn på øen, men da øen blev skilt fra hovedlandet for 7.000 år siden, synes kontakten til øen at være ophørt.

Faktaboks

Etymologi

Whadjuk Noongar kalder Rottnest Island for Wadjemup.

Europæisk opdagelse og kolonisering

Den hollandske kaptajn Willem de Vlamingh fandt øen i 1696 og kaldte den rotteredeøen efter de mange quokkaer, der levede her. Quokkaer har intet med de rotter at gøre, som europæerne slæbte med på deres togter, men er en kænguruart i kattestørrelse, som i dag er en af hovedattraktionerne for turister. Efter hollænderen blev øen først indtaget under briternes kolonisering af Perth-området fra 1829.

Interneringslejr

Øens isolation fra hovedlandet gjorde den oplagt som interneringslejr. Fra 1838 til 1931 blev 3600 oprindelige australiere interneret her under koncentrationslejrslignende forhold. 1 ud af 10 døde på øen tusindvis af km fra deres hjemland i Kimberley-området. Under 1. og 2. Verdenskrig fungerede øen kortvarigt som interneringslejr for australiere fra fjendelande. Endelig blev øen kortvarigt brugt som karantænelejr under COVID-19-pandemien i 2020.

Turisme

Quokka
Quokkaen er en kænguruart i kattestørrelse, som man lettest træffer på Rottnest Island, hvor den ikke har indførte fjender som fx katte og ræve.
Af .
Licens: CC BY 2.0

I dag er øen et yndet udflugtsmål og har op mod en halv mio. besøgende om året – mest i den australske sommer og juleferie, hvor der er mulighed for at bade. Der går dagligt både fra fastlandet til øen, der er uden biler. Ud over quokkaerne er her mange fuglearter.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig