Robert Koch

Faktaboks

Robert Koch
født:
11. december 1843
død:
27. maj 1910
Robert Koch 1900. Fotogravure.

Robert Koch var en tysk læge og en af grundlæggerne af bakteriologien. Robert Koch revolutionerede forståelsen for og bekæmpelsen af infektionssygdomme, og hans arbejder regnes stadig blandt mikrobiologiens vigtigste. For sin indsats tildeltes han i 1905 nobelprisen i fysiologi/medicin.

Robert Koch var uddannet i Göttingen, og efter tjeneste som kirurg i Den Fransk-tyske Krig begyndte han ved siden af sit virke som distriktskirurg at studere først algers biologi og senere bakteriers biologi.

Hans første vigtige bidrag var arbejdet med infektionssygdommen miltbrand, publiceret i 1876. Koch observerede, at får, der døde af miltbrand, havde en særlig bakterie (Bacillus antracis) i blodet, og ved overførsel af små mængder af blod til raske dyr kunne disse påføres sygdommen og dø; dette kunne gentages over mere end 20 på hinanden følgende passager. Fundet af yderst resistente bakteriesporer forklarede også, at får kunne smittes på marker, som ikke var blevet græsset længe.

Robert Koch kaldtes i 1880 til Berlin, hvor han oprettede et bakteriologisk laboratorium. Her påbegyndte han studiet af tuberkulosens biologi, og i 1882 havde han identificeret en af de skyldige bakteriearter. Senere (1890) forsøgte han uden succes at bruge tuberkulin, som udskilles af bakterierne, til forebyggelse af smitte ved indpodning. Siden har stoffet fundet anvendelse til diagnosticering af sygdommen.

Kochs postulater

Under arbejdet i Berlin havde han — stærkt inspireret af anatomen Jakob Henles (1809-85) undervisning — opstillet nogle postulater, Kochs postulater, der beskriver forhold, som skal opfyldes, før en mikroorganisme med sikkerhed kan vides at være årsag til en given sygdom:

  • mikroorganismen skal altid være til stede i forbindelse med sygdommen.
  • mikroorganismen skal kunne isoleres og dyrkes i renkultur.
  • den rene kultur skal ved indpodning (inokulation) på værtsdyr kunne påføre sygdommen.
  • hvis mikroorganismen isoleres fra forsøgsdyrene, skal den være identisk med den oprindelige form.

Under ophold i Egypten og Indien isolerede Koch bl.a. bakterien Vibrio cholerae og beskrev dens livscyklus i forbindelse med sygdommen kolera. Hans indsats kom til at omfatte mange forskellige smitsomme sygdomme: fra kvægpest i Sydafrika over byldepest og spedalskhed til malaria.

Bakteriedyrkning på faste vækstmedier

Robert Koch udviklede metoder til dyrkning af bakterier på fast vækstmedie (substrat); i første omgang skiver af kartofler, der gav næring nok til visse bakterietyper.

Fordelen ved fast vækstmedie er, at bakterierne ikke kan bevæge sig og derfor ved deling danner kolonier. Disse udviser ofte en betydelig variation mellem bakteriearter med hensyn til farve, form og størrelse, hvilket gør identifikation mulig.

Robert Koch indførte senere anvendelsen af agar i vækstmedier, en nøglemetode i nutidens bakteriologi og mikrobiologi.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig