Rarotonga

Rarotonga, den største af Cookøerne i det sydlige Stillehav; 67 km2, 9400 indb. (2002). Øen er en udslukt vulkan, der rejser sig 4500 m over havbunden, der her ligger i 4 km dybde. Vulkanen er gennem 2 mio. år eroderet til et uvejsomt, skovklædt landskab med stejle bjergsider og spidse tinder (Te Manga 652 m); den omgives af et koralringrev, og Rarotonga anses for at være en af Stillehavets smukkeste øer. En 30 km lang ringvej følger kysten; her ligger de spredte bosætninger og hovedbyen Avarua med halvdelen af befolkningen. Der er ingen veje tværs over øens næsten ubeboede indre. På trods af dens isolerede beliggenhed 3000 km NØ for New Zealand kommer 50.000 turister hertil om året, og økonomien er baseret på turisme og overførsler fra New Zealand. Det oprindelige sprog rarotonga hører til de polynesiske sprog.

Rarotongas befolkning, der er polynesisk, er oprindelig indvandret fra øer længere mod øst, og ifølge legenden er nogle senere sejlet til New Zealand, hvor deres efterkommere udgør en del af maoribefolkningen. John Williams gjorde i 1823 Rarotonga til sin base for det kristne missionsarbejde i Cookøerne. I 1973 åbnedes den internationale lufthavn.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig