Olivia Manning, 1918-1980, britisk forfatter, hvis oplevelser sammen med sin mand lige før og under 2. Verdenskrig først på Balkan og dernæst i Egypten danner baggrund for de to romantrilogier The Balkan Trilogy (1960-65) og The Levant Trilogy (1977-80), der af BBC bragtes som tv-serie i 1987 under titlen Fortunes of War med Emma Thompson og Kenneth Branagh. Mellem fremstormende nazister og korrupte regimer bliver det vaklende forhold mellem ægtefællerne Guy og Harriet Pringle en spejling af tidens ideologiske og politiske spændinger. Olivia Mannings detaljerige romantrilogier rummer både overbevisende psykologiske iagttagelser og præcise beskrivelser af samtidige lokale begivenheder, alt anskuet fra en borgerlig eksilbrites perspektiv.