Oceanien (Forhistorie og historie - Krig og bombeforsøg), 2. Verdenskrig styrkede Oceaniens strategiske og økonomiske betydning. Befolkningerne i kolonier i Melanesien og Mikronesien blev ufrivilligt inddraget i kampene mellem Japan og de allierede magter anført af USA, mens de sydøstlige melanesiske og mange af de polynesiske øer fungerede som forsynings- og baseområder. For første gang stiftede Oceaniens indbyggere bekendtskab med en ufattelig materiel rigdom og mødte medmenneskelig respekt og sympati hos de mange fremmede soldater, hvilket stimulerede ønsket om selvstændighed. Efter 2. Verdenskrig har USA, Storbritannien og Frankrig udført mere end 250 kernevåbenforsøg på koraløer i Mikronesien og Polynesien. USA og Storbritannien indstillede i 1963 forsøgene, mens Frankrig trods internationale protester fortsatte. Følgerne for de lokale befolkningers sundhed er omfattende, men ikke fuldt overskuelige i omfang.