Nursultan Nazarbajev, f. 6.7.1940, sovjetisk og kasakhstansk politiker, Kasakhstans præsident fra 1991. Nazarbajev, der er uddannet ingeniør, var 1984-89 formand for Den Kasakhiske Sovjetrepubliks ministerråd og 1989-91 førstesekretær i republikkens kommunistparti. 1986-91 var han medlem af Centralkomitéen i Sovjetunionens kommunistparti og 1990-91 af Politbureauet. I 1990 valgtes han til præsident i Den Kasakhiske Sovjetrepublik og i 1991 til det selvstændige Kasakhstans første præsident. Nazarbajev var blandt Gorbatjovs støtter i dennes forsøg på at forny Unionen, og han har arbejdet for størst mulig integration inden for SNG. Nazarbajevs politik over for landets ret store russiske befolkningsdel har været forsigtig, og indenrigspolitisk har han ført en afdæmpet reformpolitik, der er kombineret med en autoritær ledelsesstil. Han fik sin embedsperiode forlænget i 1995, og blev i 1999 genvalgt for syv år med 80% af stemmerne. Han havde tre modkandidater, men den farligste modkandidat var blevet forhindret i at opstille. I 1998 ophævede parlamentet aldersgrænsen for præsidenten, forlængede præsidentens embedsperiode fra 5 til 7 år og vedtog, at præsidenten kunne sidde mere end to perioder. Ved præsidentvalget i 2005, hvor fire modkandidater stillede op, fik Nazarbajev 91% af stemmerne; i 2015 fik han næsten 98% af stemmerne. Han har slået hårdt ned på enhver form for opposition og uafhængige massemedier. Al magt er samlet hos ham, hans familie indtager indflydelsesrige poster, og parlament og regering spiller ikke nogen større rolle.