Nicolas Théodore de Saussure, 1767-1845, schweizisk naturforsker, professor i geologi i Genève fra 1820. Saussure viste i Recherches chimiques sur la végétation (1804), at planter i sollys danner tørstof af vand og kuldioxid. Dette fulgte, efter at Joseph Priestley havde demonstreret, at planterne udskiller ilt i lys, og Jan Ingenhousz (1730-99) havde påvist, at planterne udskiller kuldioxid i mørke. Saussure udførte desuden forsøg med planternes askebestanddele og viste, at kvælstof optages fra jorden.