Faktaboks

Martin Luther King

Martin Luther King Jr.

født:
15. januar 1929, Atlanta (Georgia)
død:
4. april 1968
Memphis (Tennessee)

Martin Luther King. Fotografi fra 1960'erne.

.

Martin Luther King var en amerikansk baptistpræst og borgerrettighedsforkæmper. Martin Luther King blev født i Atlanta, og både hans far og hans morfar var baptistpræster. Han valgte selv at blive præst, læste ved Crozer Theological Seminary i Pennsylvania 1948-51, derefter ved Boston University, og i 1955 fik han en doktorgrad. Han fik sit første kald i Montgomery, Alabama og involveredes her allerede fra december 1955 i de sortes boykot af de raceinddelte offentlige busser. King, der tidligt blev påvirket af Gandhis ikke volds-filosofi, var året efter talsmand for protestaktionen, som endte med sejr for de sorte, da raceadskillelsen i busserne blev ophævet.

I 1957 dannede King Southern Christian Leadership Conference, SCLC, der blev et samlingspunkt for den spirende borgerrettighedsbevægelse, især efter at King i 1960 flyttede til Atlanta. I de følgende år gennemførte SCLC og andre organisationer en række kampagner mod raceadskillelsespolitikken i Syden. De fredelige protester, bl.a. protestmarcher og sit-down-demonstrationer, blev flere steder mødt med voldelige angreb fra myndighedernes og civiles side, og under en kampagne i Birmingham, Alabama i 1963 blev King og flere andre fængslet. 28/8 samme år ledede han sammen med andre fremtrædende borgerrettighedsforkæmpere en march i Washington, D.C., der samlede ca. 250.000 mennesker.

Martin Luther King holdt her sin berømte "I have a dream"-tale, hvori han fremsatte sin vision om et retfærdigt samfund uden raceskel. Året efter modtog han Nobels Fredspris. Kampagnerne, der bevægede sig fra protest mod raceadskillelse til kamp for stemmeret og økonomisk integration, bidrog til at skabe en landsdækkende opinion, som også omfattede mange liberale hvide, og bl.a. på den baggrund gennemførte Johnsonadministrationen i perioden 1964-68 flere borgerrettighedslove.

Kings ikke-volds-strategi blev fra 1965 og især med proklamationen af Black Power i 1966 sat under pres. Radikale unge i de sorte storbyghettoer mente, at udviklingen gik for langsomt, og dannede derfor nye militante organisationer; samtidig blev borgerrettighedsbevægelsen infiltreret af FBI. King fastholdt imidlertid ikke-volds-princippet og pegede på nødvendigheden af at danne alliancer på tværs af racemæssige og sociale skel. I 1968 indledte han således Poor People's Campaign, der skulle skærpe opmærksomheden på USA's mange fattige uanset hudfarve og religion.

Under et besøg i Memphis, Tennessee, den 4.4.1968 til støtte for strejkende sorte renovationsarbejdere blev Martin Luther King dræbt af en snigskytte, mens han stod på en hotelbalkon. En hvid mand blev pågrebet, tilstod mordet og idømtes 99 års fængsel, uden at det lykkedes at klarlægge motiverne.

Martin Luther Kings betydning lå i at forbinde et åndeligt modstandspotentiale i traditionel sort protestantisk religion med et ansvar for politisk handling. Han gav store grupper af sorte et håb og byggede bro mellem hvide liberale og intellektuelle i Nordstaterne og en ny generation af sorte, der havde fået mulighed for college- og universitetsuddannelse. I sin ret korte politiske løbebane blev King en enestående skikkelse, som åbnede nye veje for marginaliserede grupper.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig