Leopold 2. - belgisk konge

Faktaboks

Leopold 2.
født:
1835
død:
1909

Leopold 2., 1835-1909, konge af Belgien fra 1865, søn af Leopold 1. Som regent var Leopold 2. i højere grad end faderen indstillet på det konstitutionelle styre. Han søgte dog at modvirke den socialistiske og den flamske bevægelse og betragtede ligesom sin far forvarspolitikken som sit personlige område.

Leopold 2. iværksatte opførelsen af forter i Meusedalen og kæmpede for den almindelige værnepligt, hvortil de første skridt blev taget i 1909. Han søgte endvidere at styrke landets økonomi og stod bag store byggerier, især i Bruxelles.

Med Henry Morton Stanley som sin agent engagerede Leopold 2. sig tidligt i kolonikapløbet i Afrika. Han fik i 1885 international anerkendelse som suveræn hersker over Congo Fristaten, og udnyttelsen af området skaffede ham en enorm personlig formue.

Overgreb mod de indfødte førte imidlertid til international, især britisk kritik af hans styre, ligesom hans udsvævende privatliv vakte anstød. I 1908 blev han tvunget til at overdrage Congo Fristaten til staten, der videreførte den som koloni under navnet Belgisk Congo.

I henimod 100 år havde den belgiske stat held til at skjule det betydelige antal aktstykker, som kunne bevise kolonistyrets brutalitet og terror mod det congolesiske folk.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig