Kentucky

Kentucky.

.

Kentucky, stat i USA i regionen East South Central; 105.000 km2, 4,3 mio. indb. (2010). Hovedstad Frankfort (25.500 indb.; 2010). Optaget i Unionen i 1792 som den 15. stat. Tilnavn: The Bluegrass State.

Bortset fra et sort mindretal på knap 8% er indbyggerne hovedsagelig efterkommere af europæiske immigranter fra 1800- og 1900-t. Indvandringen aftog omkring 1. Verdenskrig, og siden har befolkningsvæksten og den økonomiske vækst været lav. Vandringen fra land til by har også været beskeden, og lidt over halvdelen af befolkningen lever fortsat i landdistrikter, hvor fattigdommen er udtalt. I alt 19% af indbyggerne havde i 1994 en indkomst, der lå under den officielle fattigdomsgrænse. Vigtigste erhverv er landbrug, industri og minedrift foruden handel og finansvirksomhed.

Et af de mest produktive landbrugsområder findes i regionen Bluegrass i det centrale Kentucky. Området er kendt for tobaksdyrkning og opdræt af fuldblodsheste, men har også ligesom landbruget andre steder i staten en stor produktion af sojabønner, majs, kød og mejeriprodukter. Produkterne danner basis for nærings- og nydelsesmiddelindustrien inkl. cigaretfabrikker og whiskybrænderier (bourbon). Disse og andre betydelige industrier (tekstiler, maskiner, biler m.m.) ligger næsten alle samlet i og omkring hovedbyerne Louisville og Lexington. Til forskel herfra foregår minedriften (kul, olie, gas) på spredtliggende lokaliteter i Alleghenybjergene og det vest for liggende Cumberlandplateau. Kulproduktionen er vigtigst og har i mange år været blandt de største i USA uanset periodevise kriser og alvorlige miljøproblemer. Skovene (løvskov), der dækker 47% af arealet, er kun af mindre økonomisk betydning.

Klimaet er nedbørsrigt og tempereret med varme somre og kølige vintre. På vestsiden af Alleghenybjergene i statens østlige del udspringer adskillige bifloder til grænsefloden Ohio River i nord.

Til seværdighederne hører bjergpasset Cumberland Gap og kalkstenshulerne i Mammoth Cave National Park. Kentucky er desuden hjemsted for den verdensomspændende fastfood-kæde Kentucky Fried Chicken, hestevæddeløbet Kentucky Derby, militæranlægget Fort Knox og den folkelige bluegrass-musik.

Allerede i 1700-t. stredes indianerstammer som shawnee og cherokee, kolonimagterne Storbritannien og Frankrig og fra 1760'erne tillige bosættere fra Virginia og North Carolina om området pga. dets beliggenhed mellem Appalacherne og de store floder på grænsen mellem nord og syd. Daniel Boone stod for det første koloniseringsforsøg i 1770'erne. I 1792 blev Kentucky optaget i USA som den første stat vest for Appalacherne. I første halvdel af 1800-t. blev slaveriet udbredt i staten, men som en af de såkaldte grænseslavestater forblev den i Unionen under Den Amerikanske Borgerkrig 1861-65.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig