Karachi

Karachi, den største by i Pakistan; ca. 23,5 mio. indb. i storbyområdet (2011). Byens geografiske lokalisering er bestemt af Indusfloden. Oprindelig løb floden i et vestligere leje, og dens delta med sandbarrer foran dannede en naturlig havn, som allerede er omtalt i oldtiden. Det menes, at Alexander den Store ad Indus nåede byen i 326 f.Kr. Indtil floden skiftede løb, var Banbhore og Thatta NØ for Karachi de vigtigste byer, og Karachi var nogle husklynger på to øer i havnen.

Under briterne blev Karachi udviklet til kolonial storby og handelscentrum. Efter den britiske anneksion af Sindh i 1843 blev Karachi administrativt centrum og snart områdets vigtigste havneby. Ikke mindst den store korneksport fra Punjab gik her igennem. Kystens mangrovesumpe blev drænet og gav plads for kajanlæg og et gadenet strålende ud fra havnen. Administrations- og handelsbygninger, boliger, klubber og væddeløbsbane blev opført i victoriansk stil, dertil kom moskéer til muslimerne og towers of silence til parserne.

Ved Pakistans adskillelse fra Indien flygtede mange muslimer, mohajis, til Karachi; i 1948 udgjorde de 60% af byens 1 mio. indb. De kom til at dominere etnisk og kulturelt over de oprindelige sindhier, hvilket siden har udløst mange konflikter mellem de to grupper.

Karachi er Pakistans vigtigste industriby med bl.a. bil-, stål-, olie- og tekstilindustri. Byen har mange ansigter: brede boulevarder, trange basarer, smuldrende koloniale bygninger, moderne skyskrabere, vidtstrakte slumbyer, en travl handelshavn og myldrende fiskerihavne med små restauranter. Uden for byen ligger brede sandstrande med kameler for turisterne og mod øst en stor international lufthavn.

Selvom Karachi har mistet de fleste af sine hovedstadsfunktioner til Islamabad, men som Pakistans finanscentrum vokser byen stærkt, og landets økonomiske vækst i 1990'erne kom tydeligst til udtryk i Karachi med opførelsen af nye beboelseskvarterer, hovedsæder for virksomheder, nye hoteller m.v. Byen rummer alle ulandsstorbyernes kendte problemer. Ikke mindst en voldsom luftforurening føles påtrængende i det hede klima med stor luftfugtighed.

Efter den britiske anneksion af Sindh i 1843 blev Karachi administrativt centrum og snart områdets vigtigste havneby. Ikke mindst den store korneksport fra Punjab gik her igennem. Karachi var 1947-59 midlertidig hovedstad i Pakistan.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig