Josef ben Efraim Karo, 1488-24.3.1575, jødisk mystiker og talmudlærd. Karo levede i Safed i Galilæa, en by, som efter jødernes fordrivelse fra Spanien i 1492 blev et center for den jødiske mystik, kabbala. Som talmudforsker beskæftigede han sig med de talmudiske synspunkters mangfoldighed, idet han til forskel fra Talmud sigtede på praktiske afgørelser. Hans samling af den sefardiske praksis i Shulhan Arukh (hebr. 'Det dækkede bord') er med Moses Isserles' tilføjelser om ashkenazisk praksis fortsat basis for rabbinske afgørelser. Som kabbalist fik Karo især betydning gennem sine disciple, heriblandt Moses Cordovero (1522-70), som blev den klassiske spanske kabbalas systematiker.