Johannes' Åbenbaring

Johannes' Åbenbaring er det sidste skrift i Det Nye Testamente og dermed i den kristne Bibel. Her skildres i 22 kapitler en række syner og åbenbaringer, hvor skriftets forfatter ser Guds trone i Himlen og får åbenbaret et forløb af katastrofale begivenheder, der leder frem til verdens undergang, dommedag og skabelsen af en ny Himmel og en ny Jord.

Faktaboks

også kendt som:

Apokalypsen, Åbenbaringen

Skriftet har haft afgørende indflydelse på de kristne forestillinger om de sidste tider, ikke mindst forventningen om en grusom verdenshersker, der viser sig i et dyrs skikkelse (kap. 13), og om et tusindårsrige, hvor de kristne skal regere (kap. 20).

Baggrund og indhold

Johannes' Åbenbaring er et apokalyptisk skrift. Det vil formidle en viden om himmelske hemmeligheder, som ikke kan erkendes på almindelig menneskelig vis. Der er ingen tvivl om, at Johannes' Åbenbaring er et litterært udarbejdet værk, baseret på et omfattende mytologisk materiale fra såvel Det Gamle Testamente som andre nærorientalske mytologier. På den anden side er synerne, der ofte antager en nærmest surrealistisk karakter, skildret så levende, at mange fortolkere mener, der ligger egentlige visionære oplevelser bag den litterære formning.

Forfatter

Formelt er Johannes' Åbenbaring en rundskrivelse til syv kristne menigheder i det vestlige Lilleasien. Forfatteren kalder sig Johannes. Han befinder sig på øen Patmos, hvortil han er deporteret af de romerske myndigheder. Det har været nærliggende at identificere ham med forfatteren til Johannesevangeliet, men både sprogligt og teologisk ligger de to skrifter langt fra hinanden. En identifikation med apostlen Johannes er ligeledes tvivlsom. Forfatteren skriver alene med den myndighed, hans åbenbaringsoplevelser giver ham. Han repræsenterer en konservativ kristendom, der kompromisløst afviser samkvem med den ikke-kristne omverden.

Historisk kontekst

Tidligt i den kristne overlevering blev Johannes' Åbenbaring sat i forbindelse med den romerske kejser Domitians forfølgelse af de kristne i midten af 90'erne; denne situation forekommer stadig at være den sandsynlige baggrund for skriftet. Det kan forstås som et forsøg på at overvinde de kristnes traumatiske erfaringer ved at indskrive dem i det store drama mellem Gud og Satan ved tidernes ende og vise frem til Guds endegyldige sejr. Andre ser dog i Johannes' Åbenbaring en mere almen og mindre tidsbestemt fremstilling af det kristne liv i verden. Rent spekulativ er fortolkningen af Johannes' Åbenbaring som forudsigelser af kirke- eller verdenshistoriske epoker og personer.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig