James Knox Polk var USA's 11. præsident 1845-49. 1825-39 sad han i Repræsentanternes Hus, valgt af Demokraterne i Tennessee. Han var en af præsident Andrew Jacksons stærkeste støtter, ikke mindst da han i 1835 blev formand for Huset. 1839-41 var han guvernør i Tennessee, og 1844 blev han udset som kandidat til vicepræsidentposten. Da det Demokratiske Parti var splittet i spørgsmålet om annektering af Texas, blev Polk som den første dark horse i USA's historie nomineret som en præsidentkandidat, begge partiets fløje kunne samles om. I hans embedsperiode blev grænsen mellem USA og Canada fastlagt i Oregonterritoriet, og i 1848 erhvervede USA store områder i vest efter Den Mexicansk-amerikanske Krig 1846-48, der var udløst af annekteringen af Texas. Polk søgte ikke at blive genopstillet og døde kort efter sin embedsperiodes udløb.