James Callaghan, britisk politiker, udenrigsminister 1974-76 og premierminister 1976-79, fra 1987 baron. Callaghan begyndte sin karriere i arbejderbevægelsen som medarbejder i told- og skattefunktionærernes fagforening og var medlem af Parlamentet for Labour 1945-87. Som finansminister 1964-67 prioriterede han valutastabilitet og finansverdenens interesser frem for industriens. Som indenrigsminister 1967-70 medvirkede Callaghan til en begrænsning af mulighederne for indvandring fra de tidligere britiske kolonier; samtidig medvirkede han til at forhindre en stramning af arbejdsmarkedslovgivningen, der gik imod interesserne hos partiets vigtigste sponsorer, fagforeningerne. Da Harold Wilson trak sig tilbage i 1976, blev Callaghan premierminister. Hans regeringsperiode blev præget af økonomisk krise og konflikter på arbejdsmarkedet, og da Labour i foråret 1979 først led nederlag i folkeafstemninger om øget selvstyre til Skotland og Wales og dernæst tabte parlamentsvalget til de konservative, var det ikke svært for efterfølgeren, Margaret Thatcher, at fremstille slutningen af 1970'erne som en periode med kaos og handlingslammelse. Det lykkedes imidlertid for Callaghans mindretalsregering at etablere et formelt samarbejde mellem flere partier i Parlamentet, og den stramme monetaristiske finanspolitik, som Thatcher senere gjorde til sit varemærke, blev introduceret af hans regering.