Jacob Berzelius

Faktaboks

Jacob Berzelius
født:
20. august 1779
død:
7. august 1848

Jacob Berzelius, Jöns Jacob Berzelius, 20.8.1779-7.8.1848, svensk kemiker. Berzelius fik stor indflydelse på kemiens udvikling dels gennem egen forskning, dels gennem en udbredt national og international kontakt. Forældrene døde tidligt, og som niårig måtte han arbejde i landbruget for at tjene til føden. Trods de svære kår blev han læge i 1802 og i 1807 professor i Stockholm. I 1835 blev han udnævnt til friherre (baron) for sine kemiske fortjenester.

I 1802 sønderdelte han og W. Hisinger med strøm fra en Voltasøjle alkalisalte i syrer og baser, og han udviklede "Den dualistiske Teori" for den kemiske binding: De kræfter, der holder stofferne sammen, er af elektrisk natur. I Cerium en ny Metall (1804) kunne han sammen med W. Hisinger berette om fundet af grundstoffet cerium praktisk talt samtidig med, at M. Klaproth havde gjort den samme opdagelse.

I 1813-14 indførte han det kemiske symbolsprog, der bruges den dag i dag. Et grundstof betegnes ved et stort bogstav, evt. ved et stort bogstav efterfulgt af et lille som fx Ce for cerium. Med megen nøjagtighed og stor opfindsomhed bestemte han mange forskellige atomers relative masser og nåede at undersøge 45 grundstoffer og 2000 stoffers sammensætning; han grundlagde dermed grundstoffernes systematiske kemi. Han fandt i 1817 sammen med J.G. Gahn i deres fælles svovlsyrefabrik i Falun et rødt stof på blykamrenes bund, og i 1818 påviste han, at det måtte være et nyt grundstof: selen. I 1828 opdagede han et norsk mineral (senere kaldet thorit) og påviste i det endnu et nyt grundstof: thorium.

Han viste i 1830, at druesyre og vinsyre til trods for, at de har samme sammensætning, alligevel har forskellige egenskaber, og indledte dermed den kemiske strukturkemi. I 1843 påviste han, at det violette (nogle mener røde) stof, der dannes, når hvidt phosphor udsættes for lys, er en anden (allotrop) form af det samme grundstof.

I biokemien satte Berzelius sig også spor, bl.a. da han i 1838 introducerede ordet protein som betegnelse for æggehvidestoffer. Ordet afledte han fra det græske proteios, der betyder "af første klasse". Det understreger Berzelius' forståelse af proteinernes betydning i de levende organismer.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig