J.Th. Arnfred

Faktaboks

J.Th. Arnfred
født:
19. december 1882
død:
22. maj 1977

J.Th. Arnfred var i en menneskealder forgrundsskikkelse i den danske højskoleverden.

.

J.Th. Arnfred, Jens Therkelsen Arnfred, 19.12.1882-22.5.1977, dansk højskoleforstander og andelsmand. Arnfred udgik fra et beskedent vestjysk gårdmandshjem. Tilskyndet af sognets præst påbegyndte han ingeniørstudiet, under hvilket han en kort tid var assistent for Poul la Cour, leder af Statens Forsøgsmølle i Askov. Hans stilling overtog Arnfred i 1910, samme år som han var blevet cand. polyt. og lærer ved Askov Højskole. Arnfred var en pioner i arbejdet med vindelektricitet og fik stor betydning for udbygningen af elforsyningen på landet i Sydvestjylland.

Han blev tidligt aktiv i det lokale brugsforeningsarbejde, og i 1925 engageredes han i arbejdet for at genrejse den lukkede Andelsbank. I perioden 1927-59 var Arnfred formand for FDBs repræsentantskab, og 1927-29 holdt han tillige formandsposten i Andelsudvalget. Han var aktiv i andelsbevægelsens oplysningsarbejde, bl.a. ved oprettelsen af Den Danske Andelsskole i 1931 og Det Danske Forlag i 1941.

Som forstander for Askov Højskole 1928-53 fik Arnfred en ledende position i højskoleverdenen. Hans forankring i en grundfæstet demokratisk og folkelig holdning havde afgørende betydning for højskolens kurs i 1930'erne og 1940'erne. Arnfred opfattede det som sin opgave at "holde fædrenes brønde åbne", dvs. at videreføre de store traditioner fra 1800-t.s folkelige bevægelser og samtidig give dem en form, der var tilpasset en ny tids udfordringer. Han undgik ikke konflikter på sin egen skole, men evnede at fastholde Askovs ledende stilling i højskoleverdenen.

Arnfreds arbejdskraft og organisatoriske evner blev taget i brug i en lang række bestyrelser og udvalg, bl.a. vedrørende uddannelse og det sønderjyske arbejde. Få enkeltpersoner havde som han åndelig autoritet og myndighed i det danske landbosamfund gennem en menneskealder — fra 1930'erne til 1960'erne.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig