Henrik 8.

Faktaboks

Henrik 8.
født:
28. juni 1491
død:
28. januar 1547

Henrik 8. Ved tronfølgeren prins Edwards fødsel i 1537 lod Henrik 8. Hans Holbein d.y. udføre et legemsstort vægmaleri i The Privy Chamber i Whitehall Palace til anskueliggørelse af Tudordynastiets styrke. Maleriet gik tabt ved Whitehalls brand i 1698, men venstre halvdel af Holbeins forberedende tegning er bevaret. Den forestiller den triumferende, bredt skrævende Henrik 8. sammen med faderen, den knap så majestætisk udseende Henrik 7.

.

Henrik 8. Maleri af Hans Holbein d.y. fra 1536.

.

Henrik 8., Henry, 28.6.1491-28.1.1547, konge af England fra 1509 og af Irland fra 1541; næstældste søn af Henrik 7. Henrik blev tronfølger ved prins Arthurs (1486-1502) død. I 1509 efterfulgte han sin far på tronen og ægtede samme år broderens enke, Katarina af Aragonien. Af skikkelse var Henrik imponerende og desuden atletisk i sin fremtræden. Efter tidens målestok havde han modtaget en omfattende boglig uddannelse med vægt på teologiske emner. Han var en ivrig kristen og af overbevisning katolik, og derfor bekæmpede han lutheranismen i skrift og handling, en indsats, som paven belønnede med titlen Defensor Fidei 'Troens forsvarer'. Ironisk nok blev det alligevel netop Henrik 8., som kom til at præsidere over den engelske kirkes brud med Rom.

Henrik 8. overtog en velfungerende regering og et rige i fremgang. Det viste sig imidlertid snart, at han i modsætning til faderen var temmelig uinteresseret i det daglige regeringsarbejde. Hans regeringstid blev derfor præget af stærke førsteministre som kardinal Wolsey og Thomas Cromwell. Sidstnævnte var arkitekten bag bruddet med Rom i 1533 og moderniseringen af statsapparatet efter bureaukratiske principper. Efter Cromwells fald i 1540 førte kongen selv regeringen. Sidste del af hans regeringstid blev stærkt præget af ønsket om at undertvinge skotterne og bekæmpe arvefjenden Frankrig militært. Dette udløste kostbare krige med Skotland (1542-43) og Frankrig (1543-46). Den udenrigspolitiske gevinst var beskeden, men til gengæld udløste krigene en alvorlig finanskrise, som først blev overvundet efter Henriks død.

Henrik 8. huskes især for skilsmissen fra sin første dronning i 1533 og de efterfølgende fem ægteskaber, hvoraf de to endte med den forstødte ægtefælles henrettelse. Han har derved fået ry som hæmningsløs skørtejæger og blodtørstig tyran. Givetvis var der tyranniske træk i Henrik 8.s karakter, men de mange ægteskaber kan forklares med kongens bekymring for dynastiets videreførelse. Først med den tredje dronning, Jane Seymour, lykkedes det i 1537 at få den stærkt ønskede mandlige tronarving (Edward 6.).

Ved kongens død var tronfølgeren dog stadig mindreårig og dertil svagelig; men den frygtede dynastiske krise udeblev. Den kongemagt, som de to første Tudorkonger havde opbygget, viste sig solid og grundfæstet.

Henrik 8.s dronninger
Katarina af Aragonien 1509-33 ægteskabet opløst
Anne Boleyn 1533-36 henrettet
Jane Seymour 1536-37 død i barselsseng
Anne af Cleves 1540 ægteskabet opløst
Katarina Howard 1540-42 henrettet
Katarina Parr 1543-47 overlevede kongen

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig