Harlow Shapley, 2.11.1885-20.10.1972, amerikansk astronom, leder af Harvard College Observatory 1921-52, hvor han foretog vigtige studier af variable stjerner og dværggalakser, fx De Magellanske Skyer. Shapley var 1914-21 ansat på Mount Wilson-observatoriet, hvor han studerede cepheider i kugleformede stjernehobe i og omkring Mælkevejssystemet. Ved at udnytte Henrietta Leavitts opdagelse af sammenhængen mellem cepheidernes periode og lysstyrke beregnede Shapley, at Mælkevejssystemet var ti gange større end hidtil antaget. Han kunne også konkludere, at Solen ikke var centralt placeret i Mælkevejssystemet. Imidlertid tog han ikke højde for den interstellare absorption, og hans afstandsangivelser var derfor for store.