Grand Canyon

Grand Canyon. I baggrunden ses den vandrette, oprindelige overflade, i hvilken Colorado River i løbet af ca. 5 mio. år har skåret sig indtil 1800 m ned. Området hører til blandt USAs kendteste landskaber. Fotografi fra 1996.

.

Grand Canyon. Manipuleret foto.

.

Grand Canyon gennemskæres af Colorado River.

.

Grand Canyon. Et af de meget populære udsigtspunkter.

.

Grand Canyon.

.

Artikelstart

Grand Canyon, op til 1800 m dyb og 16 km bred dalkløft udformet af Colorado River i det nordlige Arizona, USA.

Kløften kan følges over en strækning på ca. 350 km fra Lake Powell ved grænsen til Utah til Lake Mead ved grænsen til Nevada. Den mest imponerende sektion ligger i Grand Canyon National Park, der blev oprettet i 1919 og efter udvidelser i 1975 nu omfatter i alt 4900 km2. Med over 4 mio. besøgende om året hører nationalparken til USA's største attraktioner, og turistvirksomheden er på alle måder overvældende.

Andre steder er kløften utilgængelig og omgivet af bl.a. Hualapai, Havasupai og Navajo Indian Reservations.

Geologi

Grand Canyon er skabt ved Coloradoflodens erosion af sedimenter gennem mio. af år.

.

Grand Canyon. Blokdiagrammet viser kløften i tværsnit med markering af de enkelte aflejringer, deres tykkelser, aflejringsmiljøer og alder. Længst tv. er vist en geologisk tidsskala.

.

Grand Canyon er skåret ned i en ca. 1500 m tyk, vandretliggende lagserie af palæozoiske sedimenter samt visse steder i et underliggende grundfjeld bestående af prækambriske bjergarter. Sedimenterne omfatter sand-, silt- og kalksten samt lerskifre. Grundfjeldet består bl.a. af glimmerskifer (schist) og granit. Tilsammen repræsenterer de blottede bjergarter langs kløftens vægge en geologisk historie, der strækker sig over ca. 2000 mio. år.

Det typiske trappeformede udseende af kløftens sider skyldes de individuelle bjergarters forskellige modstandsdygtighed over for erosion. Bjergarter som granit, kalk- og sandsten er relativt hårde og danner de stejleste klinter og skråninger.

Den oprindelige Colorado River drejede mod sydøst umiddelbart øst for den nuværende kløft og løb til en daværende sø. Rio Grande havde sit udspring i søen og afvandede denne i sydøstlig retning til Den Mexicanske Golf. I forbindelse med åbningen af Den Californiske Golf på vestkysten af kontinentet for ca. 5 mio. år siden ændrede dræneringsforholdene sig inde i landet. Den daværende Hualapai River, der mundede ud i golfen, fik kontakt med Colorado River, som derved skar sig ned i de fladtliggende sedimenter med dannelse af Grand Canyon som resultat.

Inden for den sidste mio. år har der adskillige gange været vulkansk aktivitet i den vestlige del af kløften, hvor man i dag kan observere flere mindre askekegler. Vulkanismen har medført, at smeltet lava mindst ti gange er flydt ud i kløften og derved har blokeret Colorado River i sit løb. Denne naturskabte opdæmning har skabt midlertidige søer, der alle igen er blevet tømt ved flodens fortsatte erosion og nedbrydning af lavadæmningerne.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig