Friedrich Ratzel, 1844-1904, tysk geograf og etnograf og en af begge fags vigtige nyskabere. En rejse til Nord- og Mellemamerika 1874-75 fik varig betydning for hans forskning, som især omhandler samfundenes udvikling i forhold til naturbetingelserne. Sammen med studier af migrationer og kulturudveksling resulterede det bl.a. i formuleringen af Lebensraum-begrebet. Det var dog en senere og stærkt fordrejet fortolkning, som i sin nazistiske udgave benyttedes til at retfærdiggøre Tysklands erobringskrige.