Edward Gibbon

Faktaboks

Edward Gibbon
født:
8. maj 1737
død:
16. januar 1794

Edward Gibbon, 8.5.1737-16.1.1794, britisk historiker. Gibbon studerede hele sit liv, men fik aldrig en formel uddannelse, idet hans tid i Oxford (1752-53) blev en fiasko. Opholdet resulterede imidlertid i, at Gibbon konverterede til katolicismen. Faderen fik ham dog bragt tilbage til protestantismen efter at have sendt ham til Lausanne, men da havde Gibbon mistet troen. I 1758 vendte han hjem til England, og efter en kort militærtjeneste drog han i 1763 ud på en europæisk dannelsesrejse, der bl.a. førte ham til Rom, hvor mødet med den antikke kultur blev af afgørende betydning for hans senere historieskrivning. I 1774 blev han valgt til Parlamentet, hvor han med afbrydelser sad til 1783. Samme år flyttede han igen til Lausanne og vendte først permanent tilbage til England i 1793.

Gibbon skrev flere værker, men blev udødeliggjort med The History of the Decline and Fall of the Roman Empire (1776-88, da. udvalg, Det romerske riges forfald og undergang, 1963). Han behandler i dette værk perioden fra kejser Trajan (år 98) til Konstantinopels fald i 1453 med hovedvægt på perioden 180-641 og med blik på udviklingen både før og efter.

Gibbons værk er et skelsættende arbejde inden for historieskrivningens historie. Sin lærde arbejdsform med sans for detaljen havde han arvet fra humanisterne og antikvarerne; samtidig var han i pagt med oplysningstidens kritiske, filosofiske historieskrivning, og han kunne derfor formulere problemstillinger, der var centrale for hans samtid. Dette i forening med en magtfuld sproglig udtryksform gjorde hans History til yndet læsning. Fremstillingen af kristendommens vækst og forfølgelsernes historie, der var et opgør med fortidens ukritiske tradition, vakte dog så megen modstand, at han måtte forsvare sine synspunkter i bogen Vindication (1779). Som al stor historieskrivning kan Gibbons værk stadig læses med udbytte, selvom man i dag på mange måder har et andet syn på epoken end det af Gibbon formulerede.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig