Dean Acheson, Dean Gooderham Acheson, 11.4.1893-12.10.1971, amerikansk diplomat, udenrigsminister 1949-53 under præsident Truman. Uddannet som advokat i Washington, 1941-45 assisterende udenrigsminister og 1945-47 viceudenrigsminister og som sådan meget aktivt involveret i udformningen af Trumandoktrinen 1947 og Marshallplanen 1947-48. Acheson var udpræget, men ikke fanatisk antikommunistisk og arbejdede stærkt for at støtte Vesteuropa, bl.a. ved oprettelsen af NATO i 1949. Han var drivkraften ved udformningen af containmentpolitikken, dvs. ved den politiske, økonomiske og militære inddæmning af Sovjetunionen. Achesons diplomatiske smidighed og mangel på den specielt i efterkrigsårene udbredte amerikanske hang til moralisme i udenrigspolitik virkede tiltrækkende på europæiske statsmænd. Han havde også sans for grænserne for USA's magt og for de nationale interessers vægt i internationale forhold. Achesons "Europa først"-holdning gjorde ham til en let skydeskive for visse konservative republikaneres kritik. De mente, at denne politik forsømte Asien, der netop 1949-50 med Maos sejr i Kina og med Koreakrigen blev udsat for alvorlige trusler. Achesons personlige stil, der var præget af realistisk, logisk tankegang og stor viden, kunne virke arrogant på modparten og ægge til hårde angreb. Efter hans afgang brugte forskellige præsidenter ham tit som uofficiel rådgiver.