De Døde Byer, ruinbyer på højsletter i Nordsyrien. De i alt ca. 50 større eller mindre byer er ruiner efter senromerske og tidlige middelalderlige byer, hvis baggrund har været en økonomisk og demografisk ekspansion i 200-t. og især ca. 350-550. Op imod 5000 bygninger har dannet ramme omkring en befolkning, der på sit højeste har talt omkring 20.000 mennesker. Samfundene stagnerede fra midten af 500-t., hvorefter byerne gradvis affolkedes. Den arabiske erobring af områderne i 630'erne synes ikke at have haft betydning for udviklingen; byerne blev endeligt forladt i begyndelsen af 700-t.