CERN

CERN. Den store ring, der er 27 km lang og ligger 100 m under jordens overflade, krydser grænsen mellem Frankrig og Schweiz. Den næststørste ring er ca. 7 km lang, den mindste 0,6 km. Syd for anlægget, dvs. nederst i billedet, ligger Genèves lufthavn.

.

Peter Higgs på besøg hos CERN i 2008. Higgs-partiklen blev påvist vha. CERNs Large Hadron Collidor i 2012.

.

CERN, Den Europæiske Organisation for Højenergifysik, europæisk laboratorium for kerne- og partikelfysik ved Genève i Schweiz. CERN blev på bl.a. Niels Bohrs foranledning oprettet i 1954 som et bidrag til genoprettelsen af Europas forskningsposition efter 2. Verdenskrig og som et europæisk samarbejde for at drive grundforskning med henblik på undersøgelse af stoffets inderste dele og de kræfter, som virker der, ved anvendelse af apparatur af en størrelsesorden, der oversteg et enkelt lands formåen. Dette har medført, at CERNs primære formål i dag er partikelfysisk forskning, selvom der også er betydelige aktiviteter inden for andre grene af fysikken såsom atom-, faststof- og kernefysik. Foruden at bidrage til grundforskningen spiller CERN en vigtig rolle i uddannelsen af forskere og studenter gennem kontakten til universiteterne og industrien i form af fælles udviklingsprojekter og ordrer.

Faktaboks

etymologi:
CERN er et akronym for fransk Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire, 'Det Europæiske Kerneforskningsråd'.

CERN har 20 europæiske medlemslande (deriblandt Danmark) og ca. 2500 ansatte, der sammen med 10.000 fysikere fra medlemslandene og resten af verden udfører eksperimenter på laboratoriet i Genève. CERNs årlige budget var i 2013 på ca. 1250 mio. schweizerfr. Medlemslandene betaler i forhold til deres nationalprodukt; Danmark således 1,77 %. CERNs øverste myndighed er Rådet, hvori hvert medlemsland har én stemme.

Adgangen til CERNs faciliteter følger ikke nationale kvoter, men gives efter en faglig udvælgelse. Forslag til nye forskningsprogrammer accepteres alene på grundlag af deres videnskabelige kvaliteter, og grupper fra ikke-medlemslande har også adgang. De fleste eksperimenter foretages i dag af store samarbejdende grupper af fysikere fra forskellige universiteter.

Indtil 1981 var USA det førende land inden for partikelfysik, men siden har CERN overtaget denne førerposition takket være en målrettet udbygning af laboratoriets acceleratorkompleks. Den første accelerator på CERN var SC (Synchro Cyclotron), som i dag er nedlagt. Den var selv efter datidens standard lille, men husede i mange år den for kernefysik vigtige ISOLDE-facilitet. Samtidig færdiggjorde man i 1959 PSen (Proton Synchrotron), der i flere år var den største accelerator i verden. I dag indgår den som en del af det samlede acceleratorkompleks og er også vært for ISOLDE.

Da lagerringen ISR blev bygget i 1971, blev CERN udvidet ind i Frankrig. ISR'en var indtil 1981 den accelerator, der havde den højeste energi. Det nok vigtigste resultat fra ISR var "opdagelsen" af sammenstød, som fører til udsendelse af partikler i store vinkler i form af høj-pT-jets. ISR blev nedlagt i 1983. Alle senere udbygninger er sket i nye områder i Frankrig. I 1972 blev der gjort en vigtig opdagelse, som antydede eksistensen af Z-bosonen, der var blevet foreslået teoretisk nogle år tidligere. Den næste accelerator var i 1974 SPS'en (Super Proton Synchrotron), der i 1981 blev ombygget til en antiproton-proton lagerring. SPS'en ligger i en 7 km lang underjordisk tunnel. Det var med SPS'en, at man i 1983 fandt W- og Z-bosonerne. I 1989 stod den 27 km lange underjordiske elektron-positron lagerring LEP (Large Electron Positron) færdig. LEP var da verdens største videnskabelige instrument. LEP blev lukket ned i 2000.

En ny accelerator, Large Hadron Collider, LHC, blev taget i drift i 2008. Med LHC er det muligt at accelerere både protoner og tunge ioner. Man håber i proton-proton sammenstødene at skabe nogle af de partikler, som partikelfysikteoretikerne har forudsagt, og i tungionseksperimenterne at påvise eksistensen af det postulerede gluon-kvark plasma. I 2012 lykkedes det med LHC at påvise den tidligere påstulerede Higgs-partikel.

Det Fysiske Institut i Aarhus og Niels Bohr Institutet i København har begge deltaget i flere af de mindre programmer inden for atom- og kernefysik, især koncentreret om ISOLDE-faciliteten. Niels Bohr Institutet har endvidere bidraget til CERNs hovedprogram, først i boblekammereksperimenter, senere ved ISR'en i eksperimentet, der "fandt" høj-pT-jets. En gruppe fra Niels Bohr Institutet deltog fra starten af SPS'en i et eksperiment til måling af elastisk spredning med større energioverførelse end tidligere målt. Gruppen fortsatte med UA2-eksperimentet ved den ombyggede SPS. UA2 var det ene af to eksperimenter, hvori man opdagede Z- og W-bosonerne.

I 1984 fik to CERN-medarbejdere, C. Rubbia og S. van der Meer, nobelprisen i fysik for idéerne, der gjorde denne opdagelse mulig. En anden medarbejder, G. Charpak, fik i 1992 nobelprisen i fysik for udviklingen af trådkammeret, som siden 1970 har været partikelfysikernes vigtigste instrument. Et andet vigtigt resultat fra UA2 var det endelige bevis for høj-pT-jets i hadronstød. Fra 1983 har Niels Bohr Institutet deltaget i LEP-eksperimenterne ALEPH og DELPHI, som har bidraget væsentligt til efterprøvningen af partikelfysikkens standardmodel gennem studier af Z-bosonen og de partikler, den henfalder til.

CERN's hjemmeside

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig