British Virgin Islands

British Virgin Islands.

.

Artikelstart

British Virgin Islands, Britiske Jomfruøer, britisk territorium, øgruppe i Caribien nordøst for det tidligere Dansk Vestindien; 130 km2, 27.800 indb. (2012). Øerne har lokalt selvstyre. 80% af befolkningen bor på hovedøen Tortola med hovedstaden Road Town; i øvrigt er Anegada og Virgin Gorda de største øer. Økonomien er helt domineret af turisme; man henvender sig til en eksklusiv kundekreds, der tilbydes afsidesliggende hvide strande og hele private øer til leje. Endvidere besøges øgruppen af et stort antal krydstogtskibe og yachter. Med usikre fremtidsudsigter for Hongkong og andre traditionelle offshore finansielle centre har et antal selskaber ly i territoriets liberale økonomiske atmosfære.

Øerne blev opdaget af spaniere allerede i 1493, og i 1600-t. begyndte både hollændere, franskmænd og englændere at interessere sig for dem. I 1672 indtog englænderne Tortola, og en del af de hollandske indbyggere flygtede til den nyetablerede danske koloni på naboøen Sankt Thomas, hvor de kom til at udgøre hovedparten af den europæiske befolkning. I 1680 anlagdes de første britiske plantager på Virgin Gorda. En stor del af indbyggerne er efterkommere af afrikanere, der som slaver arbejdede på plantagerne. 1872-1956 var British Virgin Islands en del af kolonien Leeward Islands.

Befolkningen har siden 1700-t. stået i nær handelsforbindelse med indbyggerne i Dansk Vestindien, siden 1917 US Virgin Islands, og mange indbyggere har siden slaveriets afskaffelse i 1834 søgt arbejde som søfolk, kulbærere og tjenestefolk i Charlotte Amalie på Sankt Thomas eller som landarbejdere på Sankt Jan. Der er færgeforbindelse mellem Tortola og Sankt Thomas.

Den lille ubeboede Norman Island siges at være model for R.L. Stevensons roman Skatteøen (1883).

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig