Bodhidharma var en mahayanabuddhistisk munk, født i det sydlige Indien. Bodhidharma rejste i slutningen af 400-tallet til Kina, hvor han missionerede indtil sin død. Fra 600-700-tallet regnes han for chanbuddhismens (zenbuddhismens) sidste indiske og første kinesiske patriark, og han og hans disciple blev genstand for et stort antal legender. Der findes ingen sikre vidnesbyrd om, hvori Bodhidharmas lære bestod.