Ben Jonson

Faktaboks

Ben Jonson
født:
1572
død:
1637

Ben Jonson, egl. Benjamin Jonson, 1572-1637, engelsk digter og dramatiker, der på afgørende måde bidrog til engelsk litteratur og teaters respekt for antikken.

Forfatterskabet bærer præg af Jonsons skolegang på en af Londons fornemste latinskoler, Westminster School, efterfulgt af et ihærdigt og livslangt selvstudium. Livsforløbet er ellers broget med perioder som murer, soldat, skuespiller og endelig forfatter.

De mere farverige episoder omfatter bl.a. dueller med en fjendtlig soldat i Flandern og med en anden skuespiller i England (begge dræbtes); et skuespil, han var medforfatter til, opfattedes som en forhånelse af kongen og resulterede i et fængselsophold.

Lærdommen og oplevelserne kvalificerede Ben Jonson til at opfylde tidens forventning om komediens funktion som belærende spejlbillede for samtiden. Hans mange komedier (fx Every Man in His Humour, 1598, rev. udg. 1616; Volpone or the Fox, 1606; The Alchemist, 1610; Bartholomew Fair, 1614) består således af energiske og detaljerede skildringer af samtidens byliv og dets typiske laster, hvilket dog indebærer, at spillene er sværere tilgængelige for nutidens publikum.

Også samtidens teatergængere foretrak den mere romantiske og underholdende form for komedie, William Shakespeare leverede. Det er kendetegnende, at Ben Jonson som en af de første opfattede sine skuespil som litteratur, og det vakte en del opsigt, da han i 1616 udgav dem i bogform i The Works of Benjamin Jonson.

Ben Jonsons engagement i den nyvakte interesse for den klassiske litteratur afspejles tydeligt i hans tragedie Sejanus, His Fall (1603), der kendetegnes ved lærdomsrig retorik, samt i hans ikke-dramatiske digtning, der hylder humanistisk livssyn og livsførelse (fx "To Penshurst" og "Inviting a Friend to Supper") i klassiske genrer som epigram, epitafium og elegi. Ved sin rodfæstelse i den klassiske litteratur øvede Jonsons digtning stor indflydelse på en række forfattere i den næste generation, som ofte omtales som "sons of Ben".

Ben Jonsons bidrag til dramahistorien omfattede også, at han i samarbejde med teaterarkitekten og scenografen Inigo Jones førte hoffets foretrukne dramatiske genre, the court masque, frem til et højdepunkt gennem samvirke med dans, kostumer, dekorationer og teatermaskineri som fx i "Pleasure Reconciled to Virtue".

At bidrage til hofkulturen var for Jonson uden tvivl den af hans mange roller, der bedst passede til hans opfattelse af digtekunstens betydning.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig