Babelstårnet

Babel. Mosaik i forhallen til Markuskirken i Venezia, der viser, hvordan man i begyndelsen af 1200-tallet forestillede sig Babelstårnet. Det firkantede tårn, der er omsluttet af et stillads, har stor lighed med de tårne, der kendes fra den europæiske middelalders borge og bymure. Denne fremstilling røber med andre ord intet kendskab til den mellemøstlige ziqqurattradition; i europæisk billedkunst blev den først taget op i 1500-tallet, da Pieter Bruegel d.æ. malede sit berømte billede af Babelstårnets bygning.

.

Babelstårnet. Pieter Bruegel d.æ.s maleri Opførelsen af Babelstårnet fra 1563; Kunsthistorisches Museum, Wien.

.

Babelstårnet var ifølge Det Gamle Testamente et tårn, som blev opført i Babylon med det formål at nå himlen. Gud straffede menneskene for dette overmod ved at lade dem tale forskellige sprog.

Faktaboks

Etymologi
I navnet Babelstårnet er 1. led hebraisk for Babylon, af akkadisk Bab-ilu 'Gud(en)s Port'.

Forbilledet for Babelstårnet i Det Gamle Testamente er uden tvivl et babylonisk tempeltårn, en ziggurat, som i symbolsk form fremstillede kosmos. Præsten nåede universets top ved at bestige tårnets (syv) "trin".

I Det Gamle Testamente forbindes tårnet (og byen Babylon) med et hebraisk ord for "forvirring". Den overmodige plan om "at bygge en by med et tårn, som når op til himlen" (1.Mos. 11,4) får katastrofale følger, for Herren forvirrer menneskenes sprog og spreder dem ud over hele Jorden.

Babelsmyten anskueliggør et sprogteoretisk dilemma: Var der oprindelig ét eller flere sprog? Babel knyttes sammen med kætternes, løgnernes og syndernes hovmod, men ved pinseunderet (Ap.G., kap. 2) overvinder Helligånden sprogforvirringen.

I 1900-tallet har Babelsmyten fortsat haft filosofisk og litterær betydning, eksempelvis for Franz Kafka (bl.a. fortællingen Das Stadtwappen, Byvåbnet), for Walter Benjamins messianske mystik, Jacques Derridas forskelstænkning og Jorge Luis Borges' postmoderne metafysiske og sprogfilosofiske fabuleringer.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig