Australien - plantegeografi

Australien - plantegeografi, Det australske florarige omfatter det australske kontinent og nærliggende mindre øer. Længst mod nordøst findes områder med tropisk regnskov, der artsmæssigt er beslægtet med skoven i det indomalajiske område, dvs. bl.a. Bagindien, Sri Lanka og Ny Guinea. De tropiske dele domineres i øvrigt af åben tørskov og savanne.

I den sydvestlige del af landet, hvor der er vinterregn, findes en meget artsrig vegetation, som minder om den mediterrane, men hvor langt de fleste af arterne kun findes i Australien. I bjergområderne i sydøst og på Tasmanien forekommer fugtigere vegetationstyper, og mange af arterne findes også på New Zealand (fx sydbøg og træbregner).

Vegetationen i det indre af kontinentet er stærkt tørkepræget; den domineres ofte af grågrønne akacie-buske (mulga) og stikkende, pudeformede græsser (spinex). Efter regn kan der her ske en kortvarig opblomstring af enårige arter, hvoraf mange er fra kurvblomstfamilien.

Australiens flora omfatter ca. 25.000 arter af karplanter, hvoraf 80 % skønnes at være endemiske, dvs. at de ikke forekommer andre steder.

De fleste vegetationstyper domineres af Eucalyptus, en slægt i myrtefamilien med ca. 600 arter, næsten alle fra Australien; de varierer fra næsten 100 m høje træer til flerstammede buske med forveddet underjordisk knold (mallee); skovgrænsen på Mt. Kosciusko dannes også af en Eucalyptus-art, "snow gum". Slægten Acacia er artsrig; i modsætning til fx de afrikanske arter er de fleste australske ikke tornede og bærer fyllodier (flade bladstilke, der erstatter den egentlige bladplade). En fremtrædende familie er Proteaceae med bl.a. slægterne Banksia og Grevillea; familien findes på den sydlige halvkugle og er også rigt repræsenteret i Sydafrika. Lignende udbredelse har Restionaceae, en familie af enkimbladede, der minder om halvgræsser.

Rent australske er jerntræfamilien (Casuarinaceae) og familien Epacridaceae; denne sidste er beslægtet med lyngfamilien og kan siges at erstatte det sydafrikanske Kaplands klokkelyngarter. Meget særpræget er græstræfamilien (Xanthorrhoeaceae), hvor de græslignende blade sidder i rosetter for enden af op til 3 m høje stammer.

Læs mere om Australien.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig